Cos’è l’acroosteolisi?

L’acroosteolisi, che a volte è nota come acro-osteolisi, è una condizione rara che provoca la perdita di tessuto osseo e delle dita delle mani e dei piedi. Nella maggior parte dei casi, questa condizione è ereditata, sebbene possa anche derivare dalla sovraesposizione al cloruro di polivinile (PVC) o da un grave caso di congelamento. I pazienti con questa condizione spesso perdono i tessuti perché una volta che l’acroosteolisi inizia a distruggere le ossa, le estremità delle dita delle mani e dei piedi devono essere rimosse chirurgicamente in modo che il tessuto vicino non sia danneggiato. Alcune malattie possono anche causare la perdita di tessuto osseo alle estremità delle cifre.

Nell’uomo, l’osso sulla punta di ogni dito o punta finisce con una struttura conosciuta come un ciuffo. Questi ciuffi sono una parte più ampia e piatta dell’osso e si trovano all’estremità delle ossa conosciute come le falangi distali. In acroosteolisi, questi ciuffi si disintegrano, portando a danni permanenti delle dita delle mani e dei piedi. Questo danno si verifica lentamente e può essere difficile da diagnosticare in tempo per il trattamento. Se non trattata, la perdita di tessuto osseo causa la morte del tessuto circostante.

Mentre può essere difficile per i pazienti determinare se il danno alle estremità delle ossa si verifica sotto la pelle delle dita delle mani e dei piedi, ci sono alcuni sintomi esterni di acroosteolisi. Le ulcere possono formarsi sulla punta delle dita delle mani e dei piedi in pazienti con questa condizione. In molti casi, queste ulcere potrebbero non guarire o guarire e riapparire frequentemente. Il tessuto alle estremità delle dita può anche recedere in acroosteolisi, provocando un accorciamento irregolare delle dita delle mani e dei piedi.

Per testare l’acroosteolisi, i medici dovranno esaminare la densità delle ossa nelle mani e nei piedi. Gli esami del sangue possono essere utilizzati per determinare se il calcio viene lisciviato dalle ossa. I raggi X e le immagini di risonanza magnetica (MRI) possono anche essere prese in modo che i medici possano vedere se ci sono stati danni alle ossa.

Non c’è alcun trattamento per l’acroosteolisi. Una volta scoperta la condizione, potrebbe essere necessario eseguire l’amputazione per prevenire la diffusione della necrosi tissutale e ulcerazione dolorosa sulle cifre interessate. In alcuni casi, l’acroosteolisi causata da un’altra condizione medica può essere trattata attraverso la gestione di questo disturbo.

I medici non sono sicuri del perché si verifichi l’acroosteolisi, sebbene abbiano identificato un numero di condizioni che possono portarlo ad esso. L’esposizione a temperature estreme calde o fredde può danneggiare fisicamente le ossa alla fine delle cifre, e l’esposizione a lungo termine a certe materie plastiche può anche causare danni irreversibili. Anche l’iperparatiroidismo, la lebbra e la neuropatia sensoriale e autonoma ereditaria possono portare a questa condizione.